Misteriosa Extinción de los Últimos Mamuts Lanudos de la Tierra

Investigación genómica desafía teorías previas sobre la extinción de mamuts, sugiriendo nuevas posibilidades.

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Imagen de Julius H. en Pixabay

Un estudio reciente realizado por la Universidad de Estocolmo ha arrojado luz sobre la extinción de los últimos mamuts lanudos (‘Mammuthus primigenius’) en la isla de Wrangel, desafiando teorías previas sobre las causas de su desaparición.

El análisis genómico de los restos de 21 mamuts reveló que estos animales, aislados durante milenios en la isla tras el aumento del nivel del mar hace 10.000 años, descendían de un grupo fundador de hasta ocho individuos. Aunque mostraban signos de endogamia y baja diversidad genética, los científicos descartaron que estos factores fueran suficientes para explicar su extinción hace aproximadamente 4.000 años.

“No fue la endogamia ni la caza lo que llevó a la desaparición de los mamuts lanudos en Wrangel”, afirmó Love Dalén, uno de los autores del estudio. Según Dalén, la población no era tan pequeña como para estar condenada genéticamente, sugiriendo que un evento aleatorio pudo haber sido el factor determinante en su extinción.

Además, el equipo de investigación descartó la caza humana como causa, ya que no encontraron evidencia de presencia humana en la isla durante ese período.

Otra teoría planteada es que una enfermedad infecciosa, posiblemente introducida por aves migratorias, pudo haber contribuido a la desaparición de los mamuts. “La baja diversidad genética en su sistema inmunológico los habría dejado vulnerables”, explicó Dalén. También se consideraron eventos naturales extremos, como incendios o cambios climáticos drásticos, como posibles causas.

En resumen, el estudio plantea la extinción de los mamuts lanudos en la isla de Wrangel como un enigma que aún espera ser completamente resuelto. “Es como un misterioso asesinato donde necesitamos más evidencia para comprender completamente lo que sucedió”, concluyó Dalén.

Esta investigación no solo proporciona nuevas perspectivas sobre la desaparición de los mamuts, sino que también destaca la complejidad de los factores ambientales y genéticos que pueden afectar a las poblaciones aisladas durante períodos prolongados.

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