Se avecina un espectáculo celestial: Explosión estelar iluminará el cielo nocturno

La explosión transformará el sistema, usualmente demasiado débil para ser visto a simple vista, en algo tan brillante como la estrella polar, visible como una nueva estrella en el firmamento.

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Imagen ilustrativa Pixabay / WikiImages

Una rara ocasión para los entusiastas de la astronomía está a punto de llegar después de casi ocho décadas, según informa Earth.com. Por primera vez en casi 80 años, se espera que un fenómeno astronómico extraordinario ilumine el cielo nocturno durante una semana.

El evento en cuestión es la explosión masiva del sistema estelar binario llamado ‘T Coronae Borealis’ (T CrB), situado a unos 3.000 años luz de distancia en la constelación Corona Boreal.

Según la NASA, T CrB consiste en una estrella enana blanca y una estrella gigante roja que orbitan estrechamente entre sí. Esta inminente explosión termonuclear, clasificada como ‘nova’, resulta de la acumulación de materia en la superficie de la enana blanca, extraída de la gigante roja.

La explosión transformará el sistema, usualmente demasiado débil para ser visto a simple vista, en algo tan brillante como la estrella polar, visible como una nueva estrella en el firmamento.

¿Cuándo y cómo observar el fenómeno?

Aunque el momento exacto del evento sigue siendo incierto, la NASA estima que ocurrirá entre abril y septiembre de este año. Una vez que el brillo del sistema alcance su punto máximo, será visible a simple vista durante varios días y por poco más de una semana con la ayuda de binoculares.

Este será el tercer evento de este tipo que los habitantes de la Tierra podrán presenciar, descubierto por primera vez por el astrónomo irlandés John Birmingham en 1866. La última vez que este sistema explotó fue en 1946.

 

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