Científicos calculan el tiempo que podrá pasar un humano en Marte

El momento óptimo para volar al planeta rojo se corresponde con el máximo solar, cuando disminuye la intensidad de la radiación más agresiva

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Planeta Marte. NASA

La duración de las misiones tripuladas a Marte no podrá superar los 4 años debido al riesgo que supone para sus miembros la radiación del Sol, de las estrellas lejanas y de las galaxias

Según estimaciones de un grupo internacional de científicos que publicaron recientemente sus hallazgos en la revista AGU Space Weather.

Investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología de Skólkovo (Rusia), de la Universidad de California (EE.UU.), de la Universidad de Potsdam (Alemania) y del Instituto de Tecnología de Massachusetts (EE.UU.) evaluaron el impacto de la radiación cósmica en los miembros de tripulación

En concreto, los científicos analizaron cómo dos principales tipos de radiación peligrosa —las partículas energéticas solares  y los rayos cósmicos galácticos, cuya intensidad depende de la actividad del Sol

Los cálculos demostraron que el momento óptimo para volar al planeta rojo, que dura unos 9 meses, se corresponde con el máximo solar

Sin embargo, incluso las misiones que arrancasen durante el máximo solar no podrían exceder los 4 años, ya que, después de ese tiempo, la tripulación estaría expuesta a niveles peligrosos de radiación.

Asimismo, se ha descubierto que el uso de materiales potencialmente capaces de brindar protección adicional contra la radiación cósmica se ve condicionada por el peso máximo permitido de la aeronave.

La peligrosa radiación

Además, con el transcurso del tiempo, los materiales utilizados pueden empezar a emitir radiación ellos mismos.

El estudio demuestra que una misión de este tipo “es factible“, pese a que “la radiación espacial impone limitaciones estrictas a lo pesada puede ser la nave espacial y al momento del lanzamiento, y presenta dificultades tecnológicas para las misiones humanas a Marte”, asevera Yuri Shprits, geofísico de la Universidad de California y uno de los autores del estudio.